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Le Petit Prince a 70 moutons

Antoine de Saint-Exupéry, pilote et écrivain (auteur : Zyephyrus (21 août 2011))

Sans doute beaucoup plus qu’un simple conte pour enfants, la fable qui a rendu Antoine de Saint-Exupéry célèbre dans le monde entier — et sans doute pour l’éternité — a vu le jour en pleine Seconde Guerre mondiale, en 1942, à New York. Devenu une gloire de la littérature aux États-Unis grâce à Vol de nuit (1931), Saint-Exupéry s’était exilé chez l’oncle Sam en janvier 1941. C’est au sein de la Grosse Pomme qu’il coucha sur le papier l’histoire de ce petit garçon qui voulait tant qu’on lui dessine un mouton. Écrit en français, ce texte poétique dédié à son ami écrivain et critique d’art Léon Werth — ou plutôt à l’enfant qu’il avait été — parut le 6 avril 1943 aux éditions Reynal & Hitchcock à New York, en français et dans sa traduction anglaise (puis en 1946, chez Gallimard, en France). Le manuscrit original est conservé à la bibliothèque new-yorkaise Pierpont Morgan. Depuis sa création, Le Petit Prince a connu un succès phénoménal. Avec L’Étranger, d’Albert Camus, c’est l’ouvrage de littérature française le plus traduit au monde ! Il est en effet disponible en 257 langues et dialectes ; et parfois plusieurs traductions existent pour un même idiome. On trouve même un musée Saint-Exupéry et du Petit Prince au Japon, à Hakoné, inauguré en 1999, qui a déjà reçu plus d’un million de visiteurs. Antoine de Saint-Exupéry ne goûta jamais au succès de ce qui fut son ultime œuvre littéraire. Désespéré par l’éloignement des siens, il aspirait à quitter sa terre d’accueil pour retrouver ses camarades du Groupe de reconnaissance II/33 qu’il avait quitté après avoir été démobilisé en juillet 1940. Reparti juste avant ou très peu de temps après la publication du Petit Prince, « Saint-Ex » disparut en mission le 31 juillet 1944 sur un avion américain Lockheed P 38 Lightning, rejoignant son jeune héros dans les étoiles.

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